El Teniente de Navío Owen Guillermo Crippa (derecha), la aeronave 4-A-115 y mecánicos después del ataque solitario a la nave HMS Argonaut.

 

PRIMERA ESCUADRILLA AERONAVAL DE ATAQUE

 

Esta escuadrilla operó durante todo el conflicto desde el aeródromo de Puerto Argentino con 10 aviones MB-339 Aermacchi. Realizó varios vuelos de reconocimiento armado y exploración en las costas de las islas. Como resultado de una de estas operaciones se accidentó un avión y se destruyó totalmente, falleciendo su piloto, el Teniente de Fragata Carlos Alberto Benítez.
El 21 de mayo despegó por la mañana, apenas disipada la niebla, el 4-A-115 al mando del Teniente de Navío Owen Guillermo Crippa para realizar un reconocimiento armado de posible actividad de helicópteros enemigos en el Puerto de San Carlos.
Llegó al lugar y detectó la presencia de dos helicópteros británicos a los que se dispuso a atacar, cuando observó una gran cantidad de buques de guerra en lo que aparecía como una gran maniobra de desembarco. Abandonó su primer objetivo y dirigió su avión hacia un destructor que se encontraba en el brazo norte del Puerto de San Carlos, descargándole los cañones y cohetes.
Afortunadamente logró escapar indemne pese al intenso fuego antiaéreo de que fue objeto, no sin antes obtener una certera imagen de la situación que reinaba en el lugar, la cual orientó posteriormente los ataques de la Aviación Naval y de la Fuerza Aérea Argentina por el dominio del Estrecho de San Carlos.
Una vez más los nobles pilotos de esta escuadrilla pusieron al servicio de la Patria su coraje y su vida; el 28 de mayo despegó una sección de MB-339 con la misión de brindar apoyo aéreo cercano a las tropas del Ejército Argentino que resistían el ataque a Goose Green y Puerto Darwin. En la zona de operaciones fue derribado por fuego de la artillería antiaérea el MB-339
(4-A-114) y murió en la acción el Teniente de fragata Daniel Enrique Miguel.

Fueron destruidos cinco aviones de esta unidad durante la guerra y perdieron la vida dos de sus pilotos.

Su bandera de guerra fue condecorada por:

«HONOR AL VALOR EN COMBATE »

Por:

«operar en misiones de combate desde Puerto Argentino, superando la intensa oposición del enemigo, contribuyendo a producir severas bajas y demostrando en la totalidad de sus dotaciones un alto grado de arrojo».

Fueron condecorados los siguientes hombres:

Teniente de Navío Owen Guillermo Crippa por:

«LA NACION ARGENTINA
AL HEROICO VALOR EN COMBATE»

Por:

«demostrar excepcional capacidad profesional y arrojo al observar el desembarco enemigo en Bahía San Carlos (Islas Malvinas) y atacar de inmediato con su aeronave en forma individual pese a la oposición enemiga, una concentración de unidades navales y desembarco hasta agotar su munición, produciendo severas bajas».

Teniente de Fragata Carlos Alberto Benítez
Teniente de Fragata Daniel Enrique Miguel
, por:

«LA NACION ARGENTINA AL MUERTO EN COMBATE»

Capitán de Corbeta Carlos Alberto Molteni, la Armada Argentina por:

«HONOR AL VALOR EN COMBATE»

Por:

«como Comandante de la Primera Escuadrilla Aeronaval de Ataque operando desde Puerto Argentino, demostrar excelente espíritu combativo en misiones de apoyo aéreo terrestre de alto riesgo, dando permanente ejemplo a sus subordinados».

 

 

FIRST ATTACK NAVAL AIR SQUADRON

 

This unit operated during the whole conflict from Port Argentino with 10 MB-339 Aermacchi airplanes. It accomplished several flights in armed reconnaissance and exploration along the coasts of the Islands. As a result of one of these operations a fatal accident occurred to one of the airplanes, it was entirely destroyed while the pilot, Lieutenant Junior Grade Carlos Alberto Benitez, lost his life.
On the 21st of May, as soon as the fog had cleared in the early morning, Lieutenant Owen Guillermo Crippa took off on armed reconnaissance in order to check on the possible activity of enemy helicopters in Port San Carlos. He arrived and detected the presence of two British helicopters which he proposed to attack, when he suddenly noticed a large number of naval vessels in what seemed great landing maneuver. He abandoned his first objective and headed towards a destroyer which lay in the north arm of Port San Carlos, dropping his cargo of ammunition and rockets. Luckily he managed to escape safely, in spite of intense enemy fire, carrying with him an exact image of the prevailing situation. This fact later helped to orient the attacks of the Navy and the Air Force airplanes against the invader over the dominion of the San Carlos strait.
Once again the pilots of this unit placed their courage and their lives in the service of their country. On the 28th of May a section of MB-339 took off with the mission of bringing close air support to the troops of the Argentine Army who were resisting the enemy attack on Goose Green and Port Darwin. In the operational zone Lieutenant Junior Grade Daniel Enrique Miguel was shot down by anti-aerial artillery fire and died in action.
Five airplanes were lost during the war and two pilots lost their lives.

Its war flag was decorated for:

"HONOUR TO VALOUR IN COMBAT"

For:

"Operating in combat missions from Puerto Argentino, overcoming intense enemy opposition, contributing to produce severe losses, and showing a high degree of courage"

The following men were decorated:

Lieutenant Owen Guillermo Crippa

For:

"THE ARGENTINE NATION
TO HEROIC VALOUR IN COMBAT"

For:

"Showing exceptional professional capacity and courage on observing the enemy landing in San Carlos Bay (Malvinas Islands) and attacking immediately with his air craft individually, in spite of enemy opposition, a concentration of naval and landing units until exhaustion of his ammunition, producing severe losses".


Lieutenant Junior Grade Carlos Alberto Benitez
Lieutenant Junior Grade Daniel Enrique Miguel

For:

"THE ARGENTINE NATION TO THE DEAD IN COMBAT"


Lieutenant Commander Carlos Alberto Molteni

For:

"HONOUR TO VALOUR IN COMBAT"

For:

"As Commander of the First Attack Naval Air Squadron operating from Puerto Argentino, showing excellent fighting spirit in air to ground support missions, giving permanent example to his subordinates".

 

Del libro AVIACION NAVAL ARGENTINA por Sebastian Sequeira, Carlos Cal y Cecilia Calatayud SS&CC ediciones - 1984 - Argentina